產業趨勢

《The Box》你知道什麼是集裝箱嗎?集裝箱如何改變世界?

2018 年 6 月 16 日

大部分的人對於集裝箱的印象都很熟悉了,這裡的集裝箱其實就是我們所知的「貨櫃」。現在這個世界,已經很難去想像在沒有貨櫃的時代,到底每天不可計數的貨物到底是怎麼在全世界流轉的?

科技的發明可以大幅改善人類的生產力,最有力的事實就是蒸氣機的發明與普及。集裝箱的產生大大推動了20世紀生產力的發展,甚至改變了人類的財富面貌。你有可能懷疑這個說法,想想製造集裝箱好像是不需要什麼高深的科學技術,因為貨櫃看起來就是大型鐵盒,即便沒有貨櫃的發明,人類還是可以建造更大更快速的輪船,或其他方式來降低運輸與生產的成本。但是,要知道蒸汽機一開始的科技水平也不高,是後來經由不斷的改良才越來越進步的。

這時候,我們可以問:那到底什麼樣的科技才會使商業有大幅度的發展?什麼樣的科技才是更大的生產力推手呢?在回答這個問題之前,我們應該先了解一個概念,什麼是歷史?

  • 歷史的重點是「人」

科技的發展其實就是「人」通過技術手段不斷延伸自己身體的過程。創新就是用這些新的方式聯結人與其他資源,並且極大的降低聯結成本。等到聯結的程度越來越大,我們開始重新定義這些新技術的價值,科技與文明就開始發展變成歷史了。

不管是貨櫃、蒸汽機,甚至目前蓬勃發展的互聯網產業,都可以套用這個發展的過程。而且這本書所傳達的中心思想,我也覺得和之前介紹的《連結力》這本書概念有很多共通點,這些創新都將原本遙遠的國家、獨立的區域產生全新的連接,串連成價值鏈。

到底集裝箱是怎麼改變世界的呢?這個過程是到底是怎麼發展的?

  • 一開始賺不到錢!

集裝箱之父麥克萊恩在投入集裝箱事業後,連著10年是賺不到錢的。為什麼?

這就是創新者一開始會面對的窘境,好的創新、單點創新,卻沒有社會的配合。首先,一定有人有用,但是如果一個好的產品沒有相應的措施或者是工具可以搭配使用,讓他可以發揮最好的效能,又怎麼會有誘因讓人使用呢?一開始大家只知道把所有貨物都丟到集裝箱內,也沒有搬運集裝箱的吊車,在這樣不方便的情況下,即便集裝箱可以大幅降低散貨運送的成本也沒有。

  •  「對的時機」很重要!

集裝箱不是麥克萊恩發明的,他的第一批集裝箱還是用買的。既然以前就有這個概念,也實際做出產品,可是卻是麥克萊恩把集裝箱傳播到全世界的。麥克萊恩做對了什麼?

他就像所有成功的企業家,選擇在對的時機做了對的事。選中對的時機就像打通筋脈一樣,頓時讓全身血液活絡。當時美國正值越戰時期,因為戰爭,軍隊需要大量運輸物資,而發展出了一套3C原則:一個箱子、一種貨物、一個目的地跟一個客戶。有了這套原則,集裝箱的時代正式爆發。

集裝箱爆發了,它真的可以改變世界嗎?

  •  改變產業生態,也改變了人的命運!

集裝箱的爆發使產業生態徹底轉變,除了集裝箱使用的普及外,人的命運也被改變。而且這些身處浪潮之中的人並無法預測這些改變。就好比現在AI的發展被認為會取代人類的工作一樣,當時影響所及也包含了碼頭工人與水手。

集裝箱刪減了原本的人力,但也創造了新的工作崗位,像是管理層或維修人員等,這是一件好事。當時碼頭工會有很大的力量,認為許多碼頭工人會失業,他們極力爭取分享機械化帶來的紅利,而資本家也很聰明,他們的讓利讓集裝箱可以更為蓬勃發展。但也有不如人意之事,集裝箱帶動運輸的機械化,使船靠岸的時間大幅縮短。對於水手來說,長時間的海上生活著陸,以前可以休息個幾天,現在只有幾個小時,想也知道心理壓力有多大了。

不得不承認,沒有人預測到集裝箱的威力,直到現在…

  • 全球製造業出現巨變

集裝箱的普及,使得以往需要大型倉庫來存放庫存的公司,降低了存貨風險。例如日本豐田,首創了即時生產 (Just In Time) 的生產模式,豐田一天可以進貨三次,原料進貨後,庫存時間也只要一個小時就上生產線了,營運效率極高,豐田就是藉助集裝箱的力量來擊敗競爭對手。到了1984年,美國前五百強企業裡,有40%的公司也採用跟豐田一樣的即時生產模式。

這就像19到20世紀在英國的創新,讓海運成本大幅降低70%,讓大宗原材料開始全球化,使資源較缺乏的國家可以利用別人的資源與自身的勞動力優勢崛起。而集裝箱的創新使得「全球化市場」變成「全球化生產」,集裝箱製造出精密的物流鏈將價值鏈分配到各個國家與各個產業區域,除非有極端事件發生(如911恐怖攻擊)才有可能打斷這條價值鏈。

  •  全球經濟格局改變

在國內,相對偏遠的城市因為陸地運輸效能提高而發展起來,例如當時紐約太擁擠,讓西雅圖有機會繁榮起來。在國際上,歐洲的倫敦也是一樣,延伸到荷蘭的鹿特丹港,發展變成歐洲貨物運輸樞紐。亞洲的新加坡也在1966年鉅資修建新加坡港,讓我們知道,港口在哪裡,繁榮在哪裡,產業機會就在哪裡。

全球化使得一個地方無法壟斷生產。舉例來說,雖然中國沒有資金與技術,但是有龐大的人口優勢,可以參與分工。中國可以組裝產品,但是產品的零組件來自於世界各地,因為運輸與集裝箱的便捷,各國利用比較優勢生產產品來參與全球分工,使生產發揮最大效能。

創新改變世界,那創新者會變成怎樣呢?

  • 先驅被浪潮淘汰

不過,有一像殘酷的事實,也告訴我們這種聯接型的創新,第一個最終會被浪潮淘汰。在產業蓬勃發展的過程中,利潤的追逐使得無數資本開始集中,大量的資本雖然可以造就更多創新,但也讓產業的屬性慢慢往金融業靠近,融資上升讓產業變成風險極大的產業。

麥克萊恩雖為集裝箱之父,但後來也還是破產了。因為集裝箱越發展,船建得越大,跟銀行借款利息越高。越多人參予這個市場,競爭越激烈,航運業至今仍是高競爭產業。也許以後的無人機,或又會有其他的創新,發展出更便捷又高效的技術,讓這個產業又突破到另一個層次。

  •  向所有創新者致敬

這個世界有創新者,為了改變世界,帶來更美好的未來,用自己的命運承擔風險。而我們在面對新的觀念、新的產品或新的模式時,也應該用更開放的態度去接納,溫故知新,喜於了解歷史,並樂於迎接未來。

    發表留言