自我成長

讀書心得-《21 Lessons for the 21st Century》21世紀的21堂課

2018 年 9 月 1 日

《21世紀的21堂課》是9月最期待的讀的幾本書之一,作者哈拉瑞之前兩本《人類大歷史》與《人類大命運》也都十分精彩,記得我之前讀完的第一個感覺就是,內容生動且行雲流水,在閱讀當中享受一種與書本對話和互動的場景。聽起來好像很誇張,但是我覺得哈拉瑞的文筆真的有這種魔力,所以這次一出版我又馬上買來閱讀,果然仍沒讓我失望。

除此之外,哈拉瑞的書雖然是講述歷史、未來、甚至這本書是在描述當下,我們會認為,歷史已經注定,未來無法預測,而當下無法改變,但是卻不會讓你有一種「一言堂」的感覺,好像只能一味接受作者的觀點。

但是在這本書中,你會發現常常看到包括:「可能」、「也許」、「如果」…這些字詞。所以你會知道,哈拉瑞描繪的是他觀察到的整體輪廓,但在這個架構下面,其實有很多的「可能性」!這些想像也許在未來某一天即將發生。我們在閱讀當中,也應該將每一個可能性在腦中細細琢磨,才能更體會讀這本書的樂趣。

哈拉瑞說,這本書源自於他和大眾的對話,這21堂課中許多都是回應讀者、記者和同事所提出的問題,再將他過去的回答整理並修正。可見,這個世界上的人們並不如我們所想像的那麼消極,還是有許多人對於過去、未來以及當下抱持的好奇心與熱情,尤其是在這個歷史的轉折點,資訊和生物科技的破壞式創新正一步步改變我們的世界,對於未知的恐懼讓我們處於極大的精神壓力之下。

其實你會發現,恐懼是某些特定人士為了自身相關的利益,而設置的一個按鈕,啟發我們內部的心理機制。建議你先靜下心來,好好讀讀這本書,緩和一下對末日預言的恐懼,其實,你只是不知道世界發生什麼事,但是,你可以從現在慢慢去了解。

哈拉瑞在過去的著作中不斷強調,人類之所以可以由獨立的個體變成群體,讓群體之間可以共同合作,是建立在共同的認知之上。人類思考用的是故事,而不是事實、數據或方程式,而且,這故事越簡單越好,才有辦法廣為傳播出去。這讓我想到另外一本書,也就是比爾蓋茲大力推從的《真確》(這本書真的也很棒)!

在全世界,自由主義這個美好的故事,自2008年金融危機後遇到挑戰,讓我們反思過去曾極力爭取的自由與民主是不是不應該開放給「非我族類」的外來人種,川普或許也是藉由敏銳的商業觀察力,提供另外一個美好的故事-獨善美國的願景而選上總統,結果現在貿易戰火四起,搞得市場人心惶惶。

或是,自由意志這個美好的故事告訴我們,我們可以有選擇。但是,如果你已漸漸於習慣依賴演算法,簡單來說,「真相」也會變得由Google決定,那你有沒有想過,Google的內容由誰決定?結果是,這世界會變成人工智慧(機器)和天然愚蠢(我們),一般人會變成空有腦袋沒有思考,空有欲望而沒有能力,我們甚至最後不能決定我們的生存權力。

不可否認,這些問題聽起來真的令人畏懼,但是,一旦主角是「人」,這些問題就不可能完全解決。反過來說,也有好的一面,人類群體與動物物種之間,有一個非常重大的差別,就是物種常常會分裂,但是從來不會合併。但是人,我們可以在許多方面擁有不一樣的意見,但是整體上卻可以維持融合統一。

人類可以在不同的群體之間建立連結,以及讓不同群體採用同樣的作法,所以,善意的說故事能力,可以搭起人類溝通的橋梁,迎接未來的巨大挑戰。二十一世紀是全球化,連結力的世界,所有的挑戰和機會都是全球層級的,也更可見與必須重視合作的力量。(未完待續)

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