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讀書心得-《Sapiens》人類大歷史-從野獸到扮演上帝(上)

2017 年 6 月 14 日

本書與一般所認知的歷史類書籍不同,以生動的內容及行雲流水般的步調讓人翻開第一章後就無法抽離其中,在閱讀當中,享受一種在與書本對話,並與之互動的場景。本書描繪了人類行為的歷史,讓我們可以了解「智人」是怎麼從原始的生活演化並發展到今日,也讓我們思考這個世界現在所提供的一切,是否可以滿足智人最終所渴求的價值。

當人相信「泛靈信仰」時,因為萬物皆有靈,智人與大地萬物之間並無不同,人與自然之間是共生關係,這時候才是一種真正的平等。書中說「生而平等」應該是「演化各有不同」,個體誕生的背後,就只是盲目的演化過程,沒有任何預設立場。可是智人卻主導了現在的世界,原因是人類擁有「獨特的語言」能力,可以把我們所想像的故事傳遞出去,形成一種文化與規範,讓本來的個體形成群體,讓群體之間可以共同合作,而這就是現代社會運作的機制。當我們在所有物種中佔有優勢,原本的泛靈信仰演變成讓動植物變成人類的所有物。人類便在歷史開啟了新頁,而與生物學脫離。

因為語言的功能,「認知革命」讓人類可以規劃並執行更複雜的計畫,合作與創新。「討論虛構的事物」,讓互不相識的人相信一個共同的故事,可以成為一種認知,建構出一種秩序並且在人與人之間形成連結。很多事物都可以建立在「信任」之上,讓很多虛擬的實體可以擴張,讓原本的限制得以成長,使整個世界可以持續運轉。也因為這個秩序是由人類所建構,對與錯也是由人類所規範,而不是依據自然的法則來界定。文化、風俗與信仰都是想像創造出來,社會內部就會出現各式各樣的矛盾,整個社會試圖調整矛盾的過程中,促成文化的改變。

要讓眾人維護共同的秩序,勢必得創造依循的系統。在經濟上的貨幣秩序、在政治上的帝國秩序以及宗教的力量。但是這些秩序,是否真的可以帶給我們真正的公平?還是造成了更多階級之類的對立?制度的誕生,好像只是可以讓社會運行的更順暢更有效率,但是卻沒有提供階層之間的流動性。平等在我們只擁有一種信仰,而排除其他信仰的時候就已經不復存在。當你對某件事產生偏見的同時,歧視也相應而生。若換到現在的社會,這種現象也可以稱之為「意識型態」,包括自由主義、共產主義、資本主義、民族主義與納粹主義,其實都是以中心思想為唯一的原則,將人類的規範及價值觀建立在原則之上,由眾人一起維護並遵守。而發揚這些理念的領導者,常打著為了全人類福祉的招牌,使其存在合理化,並讓其他人打消反抗的念頭。不過,歷史的演進、文化的傳遞,就像演化一樣,只是一個轉變的過程,沒有任何預設立場。隨著歷史演進,沒有證據顯示人類的福祉必然提升。

「歷史」指人類社會過去的事件和行動,提供人類了解過去事件所發生的時間順序。當我們對某一個時代所擁有的史料越多,雖然可以對那個時代了解的更透徹,但是卻還是有許多史學家對歷史的考證有諸多爭議。歷史學就是根據這些大量的紀錄和研究,盡量去理解這些事件的因果關係。不過歷史的鐵則是,「事後看起來無可避免的事,在當時看起來總是毫不明顯。」這也跟歷史是所謂的「二階混沌系統」有很大的關係,因為「會受到預測的影響而改變」,所以永遠都無法準確的預測,這也適用於很多現今的潮流與變化。人在當下總是可以觀察許多地理、生物和經濟因素,都具有足以影響歷史的力量。我們重視未來,但未來是無法預測的,研究歷史,我們的目標並不是在推知未來會發生什麼,而是藉由了解過去,開拓認知的視野。即便是接下來發生的科學革命、工業革命等改變世界命運的重大事件,也並非是事先安排,而只是偶然發生的產物而已。

讀書心得-《Sapiens》人類大歷史-從野獸到扮演上帝(下)

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