商業管理

讀書心得-《SAM WALTON MADE IN AMERICA》富甲美國:沃爾瑪創始人山姆.沃爾頓自傳

2017 年 4 月 18 日

這本書是1993年出版,在Amazon網站的評等至今都還是滿分五顆星的推薦,因為本書是Wal-Mart創辦人山姆.沃爾頓撰寫自己的創業經歷,也可以說是他的人生回顧,讀者在閱讀的同時,享受與老山姆在簡單且真實的話語下回溯往日,場景歷歷在目,予人無限的感動。而書中Wal-Mart在策略選擇與競爭策略的描述上,也著實讓我覺得上了一門商業藝術的完整課程。

山姆.沃爾頓以一家小型折扣商店起家,從那個時候他就已經學會藉由不斷的學習以及觀察對手的行動來經營他的企業。而天生的生意人頭腦與對數字判斷的優異能力,讓他可以在銷售上比其他人更早發現銷售的精髓-也就是「降低售價,提高獲利」。秉持著這個信念,替他的Wal-Mart企業,建立了一個堅實的基礎。爾後在藉由不斷創新、不斷試驗、不斷擴張之下,來打造了一個不折不扣的Wal-Mart帝國。

但在Wal-Mart的成長過程中,也是有經歷過許多失敗的經驗,但是我們可以從書中發現,山姆.沃爾頓面對這些挑戰時他總是感到樂觀,並且不怕犯錯,即便犯錯,也會迅速的針對問題的核心做出應變。即便在面對激烈競爭的環境之下,他勇往直前的態度,選擇的也不是規避對手,而是正向交鋒,將競爭視為對企業是有益的因素之一。他在書中曾說:若沒有積極的面對競爭,也許也就沒有現在的Wal-Mart了。

在與員工及商業夥伴的關係上,山姆.沃爾頓也嘗試建立合夥的關係,使人產生責任感和參與感,彼此互相尊重,認同將「團隊需求放在自我滿足的個人需求之前」,選擇做出對團隊好的事情。這點是非常不容易的,但也因為如此,卻為Wal-Mart打開了另一扇成長的大門,更使得Wal-Mart可以建立一個全新的供貨商-零售商的關係,透過共享信息管理業務,供貨商可以利用這些信息制定生產和發貨計畫,零售商商可以監控銷售和庫存數據,大幅提高效率與降低成本。

書中也有提到對科技的投資使Wal-Mart在配送和運輸的成功成為另外一項競爭優勢,雖然我們現在的認知中,科技對零售業的影響力,大大的顯現在Amazon的模式上。但在那個時候,Wal-Mart也是投入了大量的資金在軟硬體上面,且對於銷售的增長與成本的降低都起了非常大的效果。不斷的尋找新的方法來改善經營的效率,若以同樣的價格出售產品,就是可以比競爭對手多賺一些利潤,這就是商業成功的要素之一。

從各個面向都可以深深感受到,山姆終其一生將熱情投入這個事業上,無時無刻尋求更好的商業模式,並將創新與變革塑造成為一種文化。他對這個事業的愛,顯現在從每一個顧客的角度出發,了解客戶的需求,並且更進一步超出了客戶的期望,也讓顧客愛上它,並用行動表明了自己的選擇。

現今零售業激烈競爭的情況下,大家討論的重點都在於新電商對於傳統零售的打擊,以及對整個傳統產業的顛覆。但其實Wal-Mart的崛起與成功,也是建立在持續不斷的「挑戰傳統」之上的。商業的中心思想,始終不離「發現未被滿足的需求」這個概念,簡單來說就是「顧客」二字。商業模式會因為時間或技術的發展,而有重大的演變,但是商業的本質卻是永恆不變的。

老山姆在書中不時提出一些智慧的話語,不論在人生處事與創業的道路上,都可以給我們很多啟發。最後,他給大眾成功的法則又是什麼呢?答案已經縱貫本書的內容之中:激流湧進、獨闢蹊徑並藐視常規,簡而言之,就是打破一切的規則,走在變化之前。成功是否有固定的公式可以追尋?遺憾的是,很多時候成功並沒有固定的公式,許多不同的因素可以邁向成功,重點是你是否可以把握住那些因素。

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